Plumpudding

Rivieren 2017 Dag 5 Dun sur Meuse- St. Mihiel 80km, totaal afgelegd 446 km

Gisteravond nog een paar minuten geprobeerd om naar de film over Marco Polo te kijken, maar het lukte niet echt. Sendeschluss…..

Vannacht weer uitstekend geslapen. Het was erg rustig op de berg en we waren nogal moe van de 100km fietsen. Vanochtend stonden we om 7 uur op, en na alles weer gefatsoeneerd te hebben zaten we om 8.30 aan een royaal ontbijt. Ik som even op wat er allemaal op tafel stond: een baguette, 2 chocoladebroodjes, een grote croissant, müsli en crusli, echte boter, 3 soorten zelfgemaakte jam, gekookte ham, rauwe ham, geitenkaas, camembert, sinaasappelsap, appelsap en vers fruit (mandarijnen, sinaasappels en kiwi’s). Het zal jullie niet verbazen dat we geen pap meer konden zeggen na het ontbijt.

Even na 9 uur zaten we weer op de fiets. Het eerste stuk steil bergaf en daarna weer op zoek naar de Maas. Helaas liep onze route weer over allerlei D wegen en het ergste was dat we meteen stevig moesten klimmen. 9% was de helling en alsof dat nog niet genoeg was hadden we de wind vol in de snufferd. Petra zet dan het motortje iets hoger, maar helaas bij mij gebeurde er bitter weinig, Het ontbijt was denk ik echt teveel van het goede, Het leek wel alsof er iemand aan mijn bagagedrager hing. Pudding in de benen…….

We schoten dus niet echt lekker op en de route liep over een drukke weg. Veel verkeer dus en iedere keer weer omhoog en omlaag. Toen de machine weer enigszins op gang kwam, zo rond het middaguur, waren we in Verdun aangekomen. Een mooie stad, met natuurlijk veel aandacht voor de 1ste wereldoorlog. We hadden gisteren afgesproken dat we in Verdun tussen de middag zouden eten en een terras langs de Maas was snel gevonden. Vandaag een steak met frieten en groene sla in de aanbieding. We hadden onze keus dus snel gemaakt en na 1 1/2 uur stapten we weer op de fiets. Natuurlijk hadden we ook een half litertje wijn gedronken.

Dat was heeeeel erg dom. De pudding van vanochtend werd plumpudding. Ik kwam niet meer vooruit en de accu van Petra had maar net genoeg standen om een klein beetje vaart te kunnen maken. De hele middag hebben we de benen gevoeld. Het was maar goed dat de geboekte Airbnb maar 80km verder dan het vertrekpunt was. Om 4 uur vanmiddag kwamen we in St Mihiel aan. Een stad met een mooie oude kern. We slapen in een huis uit de 18de eeuw, waarachter nog een huis uit de 16 eeuw ligt. Beiden zijn nog in originele staat. Er is binnenin niets verprutst. Ook de 16de eeuwse keuken, compleet met hardstenen open haard en hardstenen wasbak (in de vorm van een trog), zit er nog in. Onze monden vielen open van verbazing.

Weg vermoeidheid. Onze gastvrouw was ook zo aardig om samen met ons in het zonnetje 2 biertjes in de tuin te drinken en honderduit te vertellen over de stad en haar historie. Jammer dat we nog moesten douchen. Onze kamer in het 18de eeuwse deel is ca 40m2 groot. Bijzonder sfeervol. Hoge ramen, hoge plafonds, rondom kasten (helaas wit geschilderd), houtkachel en ga zo maar door. De badkamer is ook nog volledig origineel, inclusief het bad op pootjes en de oude messing kranen.

Na de copieuze maaltijden van vanochtend en vanmiddag hebben we het vanavond simpel gehouden; Stokbrood met kaas en een kop thee. Morgen ook maar een karig ontbijtje nemen. Dan kunnen we tenminste weer meters maken.

Helaas werkt de wifi niet, dus jullie zullen het vandaag zonder foto’s moeten doen. Jammer. We zullen proberen dat morgen in te halen.

Morgen fietsen we nog een kilometer of 30 langs de Maas om dan over te steken naar de Moezel, richting Nancy. Naar verluidt loopt er langs de Moezel weer een fietspad. Daar verheugen we ons alvast op. Het wordt een korte rit. Volgens de GPS (die er regelmatig naast zit) ongeveer 70km. We zullen het wel zien.

Marco Polo

Rivieren 2017. Dag 4 Charlesville- Mézières tot Dun sur Meuse 100km. Totaal afgelegd 366km

IMG_0356

Gisterenavond meldde ik al dat mijn buurvrouw om een uur of 8 de ogen op half zeven had hangen. We waren moe en hadden eigenlijk bijzonder lekker gegeten bij een klein Italiaans restaurantje in Charlesville. Ik heb de klok in ieder geval niet meer 9 uur horen slaan en de film op Netflix over Marco Polo hebben we in ieder geval niet afgekeken.

Na lekker te hebben geslapen werden we om 7 uur vanochtend wakker. Onze gastvrouw had een onbijtje klaargezet en we moesten maar doen alsof we thuis waren. Hartelijk en vriendelijk zijn de Fransen hier.

Om 9 uur zaten we weer op de fiets en om een uur of 12 hadden we de eerste 45km er al op zitten. Het weer was super. Zonnetje, 20 graden, maar wel veel tegenwind.

Petra fietste de eerste kilometers zoveel mogelijk zonder accu, om de actieradius te vergroten. Dat bleek later nog erg nuttig. We fietsten namelijk de eerste 50km langs de Maas, zoals we gewend zijn, maar toen hield het fietspad op. Eerst dachten we nog dat het een kleine omleiding of zoiets was, maar later vandaag vertelde onze huidige gastheer dat in Mouzon het geld op was om het fietspad af te maken. Toch lijkt dat niet zo moeilijk, want er loopt een oude spoorbaan door de streek die niet meer in gebruik is en gemakkelijk is om te bouwen, lijkt me zo.

IMG_0359

Wij moesten dus van de weg af en via binnenwegen (de voie verte) richting onze slaapplaats voor vannacht. Berg op en bergaf. De extra accucapaciteit kwam nu dus echt van pas, want er was ook nergens iets van een kroeg of restaurant onderweg te bekennen waar de accu opgeladen had kunnen worden.

IMG_0360

Via allerlei mooie binnenwegen kwamen we toch nog redelijk vroeg op onze huidige bnb aan. 100km op de teller en de laatste kilometer ging steil omhoog richting een oud fort, waarop het huis waar we in slapen is gebouwd. Het uitzicht is adembenemend en dat is maar goed ook, want het was een hele toer om boven te komen.

 

IMG_0357

Zoals in alle dorpen is de middenstand hier ook nagenoeg uitgestorven. Dat wil zeggen dat de supermarkt weg is en er nog maar 1 bakker over is. Van de 5 restaurants die 3 jaar geleden bestonden, is er nog maar 1 over en die was vandaag dicht. 😦

Ik ben daarom na aankomst maar weer naar beneden gefietst richting de bakker en heb wat brood en appelflappen gekocht. Petra bleef boven op de berg. Dat was echt teveel van het goede…. Jam en pindakaas uit de noodvoorraad op het brood en dat was dus het avondeten. We hebben besloten dat morgen anders te doen. Eten tussen de middag in Verdun (dat is in ieder geval een grote stad), de accu tegelijkertijd opladen en s’ avonds een broodmaaltijd. Kijken of dat bevalt.

Morgen fietsen we 80 echte kilometers heb ik Petra beloofd. Volgens alles is dat ook te doen. Helaas kunnen we pas na 18 uur onze bnb in, maar we hebben besloten om na het middageten Verdun te verkennen, zodat we in ieder geval niet te vroeg aan zullen komen. Het is een beetje zoeken en plannen. Iedere dag is ook anders. Even zoeken naar de juiste balans.

Straks weer het vervolg op Marco Polo bekijken. Een toepasselijke film. Dat was ook zo’n avonturier op weg naar China. Ideetje voor de volgende keer????

IJsvogeltjes

Rivieren 2017. Dag 3 Givet-Charleville Mezieres, 87km. Totaal afgelegd 266km.

Gisterenavond op aanraden van onze gastvrouw hebben we gegeten bij Indiaas restaurant Taj Mahal in Givet. Misschien ietsje ver om voor om te rijden, maar het is absoluut een aanrader.

Vooraf hadden we een soort worstjes met sausjes en een bolle pannenkoek met honing en nog iets anders er in dat we niet konden thuisbrengen, als hoofdgerecht had Petra kip in saus (deed denken aan kip madras) en ik had schapenvlees (nee, geen zwart schaap) met een lekker zacht sausje. Daarbij kregen we wilde rijst. Als toetje nog zelfgemaakt sorbetijs. Niet bepaald functioneel eten dus en erg lekker……

We lagen er weer vroeg in en hebben puik geslapen in het ronde bed. Na het ochtendritueel en een echt frans ontbijtje (geroosterd brood met 2 soorten jam en komijnenkaas) en yoga thee (ja echt, die bestaat), zaten we al weer om 9 uur op de fiets. Het was koud (ca 7 graden) en we hadden voor de verandering wind tegen. Helaas vergiste ik me vlak na vertrek in de route, waardoor we op een bospad terecht kwamen. Zo’n kilometer of 2, maar de chef was er niet blij mee 😦 .

IMG_0353

Verder ging het langs kleine en vaak uitgestorven dorpen, waar de tijd heeft stilgestaan. De natuur is overweldigend. We hebben vandaag bijvoorbeeld een paar felblauwe ijsvogeltjes gezien. De Maas is hier ook veel ruiger dan in Belgie, met heel veel vertakkingen via welke sluisjes lopen. In Revin hebben we in de lokale kroeg koffie gedronken, Het is tevens het adres voor visspullen, brood, jachtdingetjes en verder kun je er ook nog tweedehands messen en horloges kopen. En dat op een paar vierkante meter. Oh ja, we mochten er ook nog de accu opladen.

Die hield het als gevolg van de stevige tegenwind overigens niet de hele 87km vol. De laatste 10 km moest Petra op spierkracht vooruit, hetgeen eigenlijk ook prima lukte.

In Frankrijk wordt vandaag het einde van WOII herdacht. Is ook de meest logische datum gezien de capitulatie van Duitsland. Een feestdag dus. Alle kleinere winkels zijn dicht. De grotere supermarkten waren tot 12 uur open. We waren nog net op tijd in een Carrefour om onze lunch (stokbrood met kaas en ham) te scoren. welke we overigens ook in de multi culti kroeg in Revin mochten opeten. Service van de zaak, aangezien ze zelf geen eten serveerden.

IMG_0354

Ons einddoel voor vandaag, Charlesville Mézières, is de hoofdstad van de regio. Er wonen 55.000 mensen, hetgeen voor deze streek een grote stad betekent. Onze gastvrouw Brigitte (we zitten in een woonhuis aan de Maas) was zo aardig om ons in haar auto een rondleiding door de stad te geven, nadat we eerst een stuk van haar eigen gebakken taart mochten proeven. Eigenlijk zijn het overigens twee steden, die vanaf eind 18e, begin 19e eeuw tot bloei kwamen. Er staan hier mooie herenhuizen en de markt is absoluut bijzonder fraai. Die zou in een Italiaanse stad niet hebben misstaan.

IMG_0355

Over Italiaan gesproken: vanavond hebben we een heerlijke pizza gegeten in een van de winkelstraten van de stad. Roseetje erbij en dan ben je blij als je, zoals ik nu, weer op bed ligt. De inspanningen laten zich gelden en met de juiste eiwitten en drank is het dan snel afgelopen met het voornemen om op Netflix een filmpje te kijken. Bij mijn buurvrouw vallen de luiken ook al bijna dicht, ware het niet dat ze mijn input voor de blog nog wil lezen.

Het wordt weer een lange nacht……… Bonne nuit.

In hogere sferen

Rivieren 2017. Dag 2 Huy-Givet (Frankrijk) 90 km

Gisterenavond hebben we op de markt in Huy gegeten. Het was er erg druk en we konden pas om 20.30 terecht. In een Ierse pub annex restaurant. O’ Malley’s geheten. Hoe kan het ook anders…

We namen beiden garnalen. Petra met salade (koolhydratenarm 🙂 ) en ik met pasta. De portie van Petra was heeeeel erg klein (zeker voor een groot meisje) en mijn garnalen dreven samen met de tagliatelle in een niet zo goed gelukte kreeftensaus. Jammer maar helaas.

We waren dan ook om 21.30 weer terug in ons appartementje en zijn direct gaan slapen. Na een goed nachtrust stonden we vanochtend om 7 uur op. Gedoucht, ontbijtje gemaakt, thee gezet, tassen ingepakt en om 9 uur weer op de fiets.

De hemel was grijs, maar regen van betekenis hebben we niet gehad. Wel was het redelijk koud. Een graad of 14. Het grootste deel van de dag hadden we weer wind mee, dus de 90km die we hebben gefietst, voelden gemakkelijk. Ook mijn zitvlak heeft zich snel aangepast aan het harde zadel en zelfs Petra merkte weinig van de zadelpijn. Zij heeft wel een schapenvacht om het zadel. Schijnt te helpen. De wielerbroek heeft afgegeven, zodat we het nu hebben over het zwarte schaap.

Onderweg kwamen we na een kilometer of 10 langs een rommelmarkt. We konden het niet laten en draaiden om. Verder onderweg kwamen we ook nog een gratis antieke houten kapstok van 1 bij 2 meter tegen. Normaal zou ik die zeker meegenomen hebben, maar om die nu nog dik duizend kilometer mee te sjouwen op de fiets…….. Met pijn in het hart ging de tocht dus weer verder.

IMG_0349

Verder veel mensen die les krijgen in het beklimmen van de rotsen. Op de foto misschien niet goed zichtbaar (effe zoomen), maar we zijn een paar keer blijven stilstaan om er naar te kijken.

IMG_0352

De hele dag hebben we langs de Maas gefietst. Via Huy naar Namur, Dinant en vervolgens Givet. We zitten nu een kilometer of 4 in Frankrijk, maar fietsen nog wel een tijdje langs de Maas. Ben benieuwd of de fietspaden even goed zijn als in Belgie. Vorig jaar ben ik vanuit Givet weg van de Maas richting Reims gefietst. Alles is vanaf morgen ook voor mij nieuw, dus (voor het eerst) de GPS aan.

Toen we vanmiddag een kop soep zaten te eten, kregen we een sms’ je van onze gastvrouw. Ze gingen onverwacht weg en komen pas om 19 uur vanavond weer terug. De sleutel zou ze in een enveloppe aan de deur hangen. We waren benieuwd of dat goed zou gaan, maar bij aankomst hing er inderdaad keurig een enveloppe met de sleutel. Het vertrouwen in de mensheid is hier nog groot.

IMG_0348

Onze fietsen staan vannacht veilig en droog binnen. Dat is wel zo prettig. Wij hebben de beschikking over een royale kamer met een rond bed. Om ons heen staan Boeddha spulletjes. Het is een yoga centrum. Maurice zal nu wel opveren en ook wij vinden het prettig. Het ruikt hier erg oosters. Patioullie denk ik. We vermoeden dat we vannacht wel in hogere sferen zullen verkeren……..

IMG_0350

Straks nog ergens een restaurantje zoeken. Givet is niet groot, dus het is de vraag of er iets is. Anders wordt het droog brood van gisteren. Met jam of pindakaas. Als we erg veel honger hebben kunnen we ook de noodvoorraad aanspreken. Daar zit onder andere nog een blikje tonijn in. Functionele voeding noem ik dat.

Morgen een iets kortere route. Ik schat ongeveer 80 km.

Namaste mudra!!

Super start

IMG_0345Rivieren 2017. Dag 1, Sittard-Huy 91km

Na vorig jaar enthousiast met mooie reisverhalen thuis te zijn gekomen, had Petra zoiets van: dat wil ik ook wel eens proberen, maar dan zonder bergjes en een stuk korter dan de 2.400km naar Santiago. Maximaal 3 weken fietsen ook en liefst dicht bij huis (voor het geval er iets met de kinders of familie is).

We hebben toen afgesproken dat ik een route zou uitzetten die aan die criteria voldeed. Eerst heb ik gezocht naar bestaande lange afstandsfietsroutes (mooi scrabble woord), maar eigenlijk was er niets bij waar ik echt warm voor liep. Dan zelf maar iets fabrieken. Ik vond de route langs de Maas (Ravel 1 en 2 in België) erg mooi. Het eerste stuk tot Luik en daarna vanaf Huy tot de Franse grens is echt genieten.

Ik ben toen gaan zoeken naar een aansluitende route richting Frankrijk en Duitsland. Die vond ik door de V52, een deel van de route Parijs-Praag, bij Bar le Duc in Frankrijk aan te laten sluiten op de onze route. De V52 loopt vanaf de Maas naar de Moezel tot Nancy en dan via een kanaal tot net boven Strassbourg. Volgens gaat het vandaar naar de Rheinradweg tot in Nederland. Dan in Arnhem weer oversteken naar de Maas en vervolgens naar huis. Klaar is Kees, in ca 1.350 km.

Vlak, mooi en heel goed te doen in 3 weken, lijkt me zo. Met voldoende voorzieningen ook om de e-bike van Petra onderweg bij te kunnen laden. Ook nooit echt ver van huis en je hoeft er niet voor in de trein of het vliegtuig. Starten vanuit Sittard of waar je je dan ook aan de route bevindt. In de winter van 2016/2017 heb ik nog wat geprutst aan de weg en uiteindelijk zijn we dus vandaag vertrokken.

Het eerste deel is bekende kost. Vorige week en vorig jaar fietste ik immers ook als eerste langs de Maas. Vandaag hebben we dan ook zonder navigatie 91km gefietst en ook, met de ervaring van de tocht naar Parijs nog vers in het geheugen, veeeeel mooier door enkele simpele aanpassingen. Dus niet meer de bestaande Santiago route door Luik, maar over de Ravel1 blijven fietsen. Gewoon een kwestie van de uitstekend aangegeven bordjes volgen. Iets om, maar veel relaxter.

IMG_0346

We vertrokken vanochtend, uitgezwaaid door Maud en Mauro om 9.15 in Sittard met zon en wind mee. Super fietsweer dus. Het schoot dan ook enorm goed op. Om 10.20 zaten we al op een terras in Maastricht waar de accu van de fiets van Petra bijgeladen mocht worden. Maar goed ook, want bij aankomst in Huy was ie volledig leeg. Onderweg nog een paar keer een iets langere pauze gepakt, zodat we uiteindelijk om 15 uur in Huy waren. Gezien de effectieve fietstijd een gemiddelde van ca 22 km. Top😎

Petra heeft zich prima gehouden. Buiten wat kleine pijntjes, die er nou eenmaal bij horen, ging het ook voor haar vlotjes. Wel moe natuurlijk, maar geen problemen met de fiets ook, dus wat wil je nog meer. Gisteren keek ze nog tegen de eerste dag op, nu weet ze dat ze het kan en wat ze kan verwachten.

IMG_0347

Onze Airbnb is nieuw, goed verzorgd (er lagen koude biertjes in de koelkast) en Huy is een leuk stadje met prima terrasjes. Straks gaan we de restaurants proberen. Ben benieuwd, maar keuze is er in ieder geval genoeg.

Morgen tot in Givet. Dat is net Frankrijk. Daarna zien we wel weer verder. Even kijken of de geplande afstanden niet toch te groot zijn. Anders passen we de overnachtingsplaatsen aan. Gaat prima en soepel met Airbnb. Hopelijk blijft ook dat zo tot het eind.

A demain.